硅谷不需要产品经理

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这几天在硅谷转来转去,让我想起了《成为乔布斯》里的一段话:

我驱车朝帕洛阿尔托开去,一路向南,恰好回顾了硅谷的发展历程。

从圣马特奥的92号公路到280洲际公路,「田园牧歌」式的八车道公路绕过圣安德烈亚斯湖(San Andreas Lake)和水晶泉水库(Crystal Springs Reservoir),水库的水来自塞拉斯山脉(Sierras),为旧金山地区储存饮用水;穿过位于门洛帕克(Menlo Park)的沙丘路(Sand Hill Road),财大气粗的风险投资家们在此云集;越过一座两英里长的斯坦福直线加速器(Stanford Linear Accelerator),加速器轨道就在公路下方,仿佛将大地划开了一道裂缝;沿途还会经过斯坦福校园后方那片广袤的山丘地带,射电天文望远镜矗立在山丘上,草地上点缀着棵棵橡树,白色面孔的赫里福德牛在草地上悠闲地散步。

冬日和春日的雨水将这片山丘草地浇灌得碧绿苍翠,如同高尔夫球场的草坪,而不是常见的暗黄色,草地上还点缀着橙色、紫色和黄色的小野花。我对旧金山湾区(Bay Area)不太熟悉,当时并不知道这是一年中景色最迷人的时候。

现在的硅谷就是这个样子,天气好的令人发指。晴天的时候,天就泛出那种纯粹的蓝色,像一块大宝石挂在天上,灿烂的阳光没辙没拦打在你的身上,特别温暖。阴天的时候,极目远眺,可以看到天边的远山和低垂的云雾,天气有些阴冷,偶尔会下点小雨,但并不需要穿秋裤。这种气候常常让国内来的客人感慨万千。

产品经理

这次技术开放日极客邦邀请了一大帮人,不乏互联网各个领域的精英。大家的聊天总是离不开创业、投资、融资、商业模式等等,手里嘴里常常几亿几十亿的数钱,还是美金。我对这些话题并不是很感冒,你融资再多,市值再高,谁特么会在乎呢?跟我也没半毛钱关系。所以那些孵化器、加速器的主题,我都不大上心,能躲就躲了。但是对于 Facebook、Google、Airbnb 这种工程师驱动的公司,我就很感兴趣。与这些优秀公司里的杰出工程师们交流,倾听他们的想法和做法,往往会给我们带来很大的启发,并印证我的一些想法。

旧金山当地时间周二我们去了 Facebook,周三去了 Google 和 Airbnb,这些都是非常注重工程师文化的公司。

以社交巨头 Facebook 来说,从扎克伯格到新入职的员工,大部分都是工程师,所以工程师的话语权很大。新人入职,会加入公司组织的 BootCamp,一方面学习公司的技术架构、业务架构、参加培训,一方面选择自己未来要加入的组,这个过程会持续几周时间。工程师和产品组是一个双向选择的关系,选定了之后,往往会有长时间的合作。一般情况下,一年以后,工程师可以再次选择新的产品组。而作为团队 Leader,要想吸引并留住最优秀的工程师,首先要保证自己的产品具备足够强大的吸引力和竞争力,其次要为工程师提供最好的服务。

Manager 的工作主要是组织和协调,为工程师提供最好的支持。他们和工程师定期谈话的风格一般是这样的:

Mark,最近工作的怎么样?
挺好的啊
开心不开心呢,要不要煮碗面给你吃
刚吃饱,到底啥事?
如果你开心呢,就继续做目前的工作,如果不开心,可以寻找更有价值的工作……
行啦行啦,我还要 coding 呢……

Facebook 的工程师具备很大的自主权,他们可以自己立项,发起产品,选择技术框架,选择要不要写文档,看数据,基于灰度发布做流量实验,等等。看到这很多读者不禁要问了,那著名的产品经理去干嘛了?

事实上很多项目或产品组里根本就没有产品经理,尤其是技术类产品。即使那些具备UI、交互、 新功能的产品(比如改变 TimeLine 的呈现方式),产品经理更多的作用也是写写 Spec、协调各方资源,组织会议。产品方向发生分歧了怎么办?大部分时候工程师和 PM 交流沟通就解决了。解决不了的,听工程师的。Facebook 没有架构师的角色,所有的工程师都会深度参与项目的设计和实现。谁干的好,谁干的差,代码质量等等,基本上一目了然。这让我想起了我和一位硅谷工程师的对话:

你们那儿产品经理的角色重要吗?
重要啊
啊,真的呀,怎么个重要法呢(二爷窃喜中)
就是他们会组织会议啊,协调资源啊,如果他们不在会非常麻烦。
有什么麻烦的?
那我就要写会议纪要了呀,之前都是他们发给我的。
……(二爷陷入了沉思)

在硅谷,大部分情况下,产品经理是个被弱化的角色,尤其是技术驱动的公司,这一点和国内区别很大。国内的产品经理是要对一个产品全权负责的,从发起项目,到需求特性,设计交互,实现,发布,用户反馈,黑客增长,数据分析等等,全流程看护。他的所有工作,就是把这个产品做成,长大,并且力图做到枝繁叶茂。

在 Facebook 里谁来承担这样的角色呢?工程师,他们承担了大部分职责。这些优秀的工程师大都具备足够的素质去做这些事,他们的单兵作战能力非常强,除了纯技术工作,对产品和业务同样有深刻的理解。

硅谷不需要产品经理吗?并不是,他们只是雇佣了最优秀的工程师而已。这些工程师把琐碎的事情工具化,然后承担了产品、实现和业务增长的职责。这种模式看起来很美,并且适合 Facebook、Google、Airbnb,但不一定适合中国的互联网公司。至于为什么,读者可以自己想一想。

不过有一点是可以确认的,无论你是工程师还是产品经理,横向扩展自己的能力都是非常重要的。硅谷的现在,可能就是中国互联网的未来,也许有一天,真的不需要产品经理了呢?

其实,测试工程师也挺危险的,Facebook 大部分项目都没有专职的测试工程师……

作者:池建强

文章出处:Mac Talk(订阅号ID:sagacity-mac)

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