Raspberry Pi(山莓派)迷你计算机:小电脑也有大梦想

Raspberry Pi在中文的名称是山莓派或者山莓Pi(本文以山莓Pi称呼),它是一个由英国的Raspberry Pi基金会(Raspberry Pi Foundation)所开发的基于Linux系统的个人计算机。

Raspberry Pi的初衷是为计算机教育服务,希望开发出一套所有学生都能买的起的,易用又功能齐全的PC平台。2006年这个idea诞生之初,Raspberry Pi只是基于Atmel ATmega644单片机的开源项目,到2009年由剑桥大学计算机实验室和Broadcom公司共同支持的Raspberry Pi Foundation成立,宗旨是“通过将乐趣带入计算机的学习过程中,从而促进学校的计算机及其相关科学的研究。”(原文:“Promote the study of computer science and related topics, especially at school level, and to put the fun back into learning computing.” )

山莓Pi在研发过程中,受到了1981年的Acorn's BBC Micro的启发,并经过6年的研发,Raspberry Pi于2012年4月16日发售出第一台(在这个过程中,其首批10000张电路板是在中国制造,也可算作咱们参与过该项目吧),这台山莓Pi提供700MHZ ARM11处理器,256M内存,支持SD卡和Ethernet,拥有两个USB接口,以及 HDMI和RCA输出支持。其外形非常迷你,只有一张信用卡大小。

从上面的外形看,山莓Pi就是块电路板,你会觉得它的性能非常差劲(或许的确如此)。但我们要认清Raspberry Pi主要用于教育用途,专为业余兴趣者和想学习编程的年轻人们而设计的。它的本意并不是用来代替家中高性能Linux桌面电脑的。正如山莓Pi的硬件和软件架构负责人Eben Upton所说“现在很多学生之所以不喜欢写代码,就是因为现代的计算设备太过便捷,虽然山莓Pi看上去很简陋,但却很皮实,让孩子们拿在手里面玩,让他们知道CPU处理器在哪里,SD卡是什么模样儿。孩子们会好奇地问,为什么这小玩意儿竟然如此有本领?你就对他们说:里面有个Linux大哥哥,不是“叉屁”(XP)老太婆,这个学习效果不言而喻”。

当然除了学生以外,一些Geek也对山莓Pi乐此不疲,比如:
1. 茶话汇前面文章提到的有个用户使用山莓Pi在家中自酿美味啤酒,它可以让你通过一个WEB浏览器界面控制酒类的发酵过程,自动配置温度等各类系数,并可以输出图表;
2. 在英格兰南部一个叫大卫的用户就在高空气象气球中放置了一个山莓Pi,并发回了来自40公里高空的照片,这非常令人印象深刻。

为了能够成功操控山莓Pi,你还需要以下设备:

一个USB键盘、鼠标、一张SD卡(这个SD卡需要预装一个操作系统)
一个HDMI或者复合电视,或者一个支持DVI或HDMI输入的显示器
一个微型USB电源
一个以太网电缆(可选)

当我们给孩子们提供超级本、学习机、平板电脑这些商家称之为辅助学习的昂贵工具时,老外却给孩子们这些很寒酸的“电路板”,你有何感想,相信大家心中都已有答案了。

附录:目前山莓Pi发售两种型号,A型和B型,其详细规格参数如下:

A型 B型
上市价格: $25 $35
SoC(系统级芯片): Broadcom(博通)BCM2835(CPU,GPU DSP和SDRAM)
CPU: ARM1176JZF-S核心(ARM11系列)700MHz
GPU(图形处理器) Broadcom VideoCore IV, OpenGL ES 2.0, 1080p 30 h.264/MPEG-4 AVC 高清解码器
内存: 256 Mb (与GPU共享,可以理解为集成显卡的显存与内存共享)
USB 2.0 1 2 (支持USB hub扩展)
视频输出: Composite RCA (PAL & NTSC), HDMI (rev 1.3 & 1.4) , raw LCD Panels via DSI 14 HDMI resolutions from 640 x 350 to 1920x1200 plus various PAL and NTSC standards.
音频输出: 3.5mm 插孔, HDMI(高清晰度多音频/视频接口)
板载存储: SD / MMC / SDIO卡插槽
网络介入: 没有(需通过USB) 10/100 以太网接口(RJ45接口)
外设: 8 × GPIO、UART、I²C、带两个选择的SPI总线,+3.3 V, +5 V, ground(负极)
额定功率: 500毫安(2.5 W ) 700毫安(为3.5 W)
电源输入: 5v,通过MicroUSB或GPIO头
总体尺寸: 85.60 × 53.98 mm (3.370 × 2.125 in)
操作系统: Debian GNU/Linux 、Fedora、Arch Linux 、RISC OS(目前就这几个,官方说的是暂时,不排除还会有其他系统)

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