计算机“复制粘贴”之父去世

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据新京报快讯和半岛电视台2月20日报道,计算机“复制粘贴”之父、前苹果首席科学家拉里·特斯勒(Larry Tesler)于2月17日去世,享年74岁。

BBC报道截图

拉里·特斯勒(Larry Tesler)于1945年出生在美国纽约,曾在美国斯坦福大学学习计算机科学专业。20世纪60年代初,特斯勒开始在硅谷工作,而当时绝大多数人还无法使用电脑。1973年,特斯勒加入美国派拓网络公司。

当地时间19日,派拓公司在社交媒体推特上发文宣布了特斯勒的死讯,“剪切、复制、粘贴、查找和替换这一系列操作指令的发明者是派拓公司的前研究员特斯勒。多亏了特斯勒革命性的想法,才让你的工作变得更加轻松。特斯勒于17日去世了,请和我们一起纪念他”。

据BBC报道,当地时间19日,美国硅谷计算机历史博物馆也在社交媒体推特上发文悼念特斯勒,“他曾提出了突破性想法,并认为计算机应该为所有人服务。”

1、拉里·特斯勒为计算机操作系统奠定基础

特斯勒于1980年加入了苹果公司,在苹果工作了 17 年,担任过苹果的首席科学家。随后,特斯勒在某教育软件公司工作,还曾在亚马逊及雅虎工作过。自2009年以来,他一直从事用户体验顾问的工作。

拉里·特斯勒在苹果工作的17年中,虽然他不像史蒂夫·乔布斯和比尔·盖茨一样家喻户晓,但他对于早期计算机发展作出的贡献也不可忽视,正是拉里·特斯勒让剪切、复制、粘贴等功能成为计算机操作系统中的基础模块。需要说明的是,「复制粘贴」的发明者其实另有其人,那就是发明史上第一个电脑文字处理器的 Evelyn Berezin 。

▲Evelyn Berezin.

Evelyn Berezin 在半个世纪前发明的电脑文字处理器,就包含了「复制粘贴」等基本的文档编辑功能。这位「复制粘贴之母」在 2018 年 12 月 8 日 已经去世。

作为首个将“复制粘贴”功能引入文字处理计算机的人,艾芙琳女士并没能始终站在时代发展的前列。上世纪70年代,随着个人计算机的登场,文字处理器的地位开始动摇。用艾芙琳自己的话来讲:“当文字处理成为了电脑桌面上的一个应用程序时,文字处理器的时代就此终结了。”

一台上世纪70年代的文字处理器(并非电脑)

但“复制粘贴”这个概念并不会随着消亡。而接过艾芙琳受众接力棒,将“复制粘贴”功能键带上个人电脑的,正是拉里·特斯勒。

在加入苹果前,拉里·特斯勒是施乐(Xerox)公司 Palo Alto 研究中心(PARC)的一名软件工程师。当时施乐 PARC 的「位图显示」概念推动了图形用户界面(GUI)的发展,这吸引了乔布斯的注意,打算前去考察。

当时施乐的风投部门正想参与苹果 1979 年的第二轮融资,乔布斯趁机向施乐提出了一个条件:如果施乐原意向苹果展示 PARC 的一系列新技术,那么就同意施乐参投。

而负责为乔布斯等人展示 PARC 技术成果的,正是拉里·特斯勒。当时的个人电脑基本还没有键鼠交互,特斯勒告诉乔布斯,那个拖着长尾巴,长得老鼠的小配件叫做「鼠标」。

Xerox Alto ,启发了 Apple Lisa 的开发

在特斯勒展示的过程中,乔布兴奋得跳了起来,并挥舞着胳膊,特斯勒曾在《乔布斯传》中回忆了当时场景:

我每展示一部分,他都会发出惊叹。他跳来跳去的,我都不知道他有没有看清楚整个演示,但事实证明他是看到了的,因为他不停问问题。

当时拉里·特斯勒展示了编程语言 Smalltalk 的三项功能,但真正吸引乔布斯的是图形界面和位图显示屏幕,乔布斯表示「看到了计算机产业的未来」。

同时乔布斯十分惊讶施乐居然没有将这项技术商业化,于是他打算自己做。并从施乐挖来了拉里·特斯勒和另外一位硬件设计师,共同负责 Lisa 电脑的图形界面设计,这也被施乐和计算机行业称为「工业史上最严重的抢劫行为之一」。

▲ Apple Lisa 开发团队,右一为拉里·特斯勒

根据拉里·特斯勒的回忆,虽然当时乔布斯不是 Lisa 电脑的项目负责人,但是仍然会随时打电话给他来表达自己的想法,甚至会在凌晨两点接到乔布斯的电话。

1979年,在乔布斯参观帕罗奥多研究中心时,拉里第一次见到了这位苹果公司联合创始人。乔布斯给拉里留下了十分深刻的印象,因为这个人“脑子转的特别快”。在拉里看来,自己是技术专家,思维十分理性。但乔布斯不仅懂技术,还懂市场、分销、财务——他了解一项业务的方方面面。

拉里曾傲娇地表示,苹果确实是令他离开施乐的原因,但他从没认真思考过要去为苹果打工。因为在当时的他看来,苹果还只是一家业余的计算机公司。他不抵触苹果,但也没有特别想去苹果。

但等到1980年,乔布斯前来邀请时,拉里还是十分干脆地来到了这个“没有特别想去”的苹果公司。

2、让「复制粘贴」成为计算机的标准功能」

虽然苹果的 Lisa 电脑没有在商业上获得成功,但却是第一批普及计算机操作系统的用户界面中普及剪切、复制和粘贴功能的个人电脑,而这背后离不开拉里·特斯勒的贡献。

早在 1969 年,还是斯坦福大学计算机科学研究生的拉里·特斯勒,在为中半岛自由大学(Mid-Peninsula Free University)创建条目时,就曾尝试用计算机命令粘贴条目内容。

▲拉里·特斯勒

几年之后,拉里·特斯勒在施乐开发了以鼠标进行交互的图形用户界面,并在为施乐电脑设计文字处理软件 Gypsy 时将两者结合,来实现对文本的剪切、复制和粘贴,这几个功能键概念也逐渐成为了文本编辑与计算机操作系统用户界面的标准之一。

在 1997 年离开苹果后,拉里·特斯勒创办了一家教育软件公司 Stagecast,还曾在亚马逊、雅虎和 23andMe 等互联网公司担任过高管。不过拉里·特斯勒这辈子最杰出的贡献无疑是对计算机图形用户界面的改变。

Tesler 在 Xerox 和 Apple 团队中所做的工作无疑为现代计算做出了巨大贡献。Larry Tesler 可能不是史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)或比尔·盖茨(Bill Gates)之类家喻户晓的名字,但是他对使计算机和移动设备更易于使用的贡献是极其重要的。

今天当我们在电脑上使用剪切、复制、粘贴这些功能时,都应该感谢拉里·特斯勒,这也是对他最好的悼念。

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